Discurso de Steve Jobs — Universidad de Stanford (2005)

escrito por  David Cantone

Steve Jobs, co-fundador de Apple y una figura icónica en el mundo tecnológico, dejó una marca imborrable en el sector de la tecnología con productos tan revolucionarios como el Macbook, iPhone e iPad. Su influencia trasciende Apple, habiendo fundado también NeXT y liderado Pixar como su presidente y accionista principal. Su memorable discurso en la Universidad de Stanford en 2005 continúa inspirando con su mensaje universal y profundas lecciones de vida.

Estoy honrado de estar hoy con vosotros en vuestra ceremonia de graduación de una de las mejores universidades del mundo. Yo nunca me gradué de la universidad. Para ser sincero, esta es la vez que he estado más cerca a una graduación universitaria. Hoy quiero contarles tres historias de mi vida. Eso es todo. No es gran cosa. Solo tres historias.

La primera historia trata de conectar los puntos.

Abandoné el Reed College después de los primeros 6 meses, pero luego me quedé como oyente durante otros 18 meses antes de que realmente lo dejara. Entonces, ¿por qué abandoné la universidad? Todo comenzó antes de que yo naciera. Mi madre biológica era una joven estudiante universitaria soltera, y decidió darme en adopción. Sentía fuertemente que debía ser adoptado por graduados universitarios, así que todo estaba listo para que me adoptaran al nacer por un abogado y su esposa. Excepto que, cuando nací, decidieron en el último momento que realmente querían una niña. Así que mis padres, que estaban en una lista de espera, recibieron una llamada en medio de la noche preguntando: “Tenemos un bebé inesperado, ¿lo quieren?” Ellos dijeron: “Por supuesto”. Mi madre biológica descubrió más tarde que mi madre nunca se había graduado de la universidad y que mi padre nunca se había graduado de la secundaria. Se negó a firmar los papeles finales de adopción. Solo cedió unos meses después cuando mis padres prometieron que algún día yo iría a la universidad.

Y 17 años después fui a la universidad. Pero elegí ingenuamente una universidad que era casi tan cara como Stanford, y todos los ahorros de mis padres de clase trabajadora se estaban gastando en mi matrícula universitaria. Después de seis meses, no podía ver su valor. No tenía idea de lo que quería hacer con mi vida ni de cómo la universidad me ayudaría a descubrirlo. Y aquí estaba gastando todo el dinero que mis padres habían ahorrado toda su vida. Así que decidí abandonar y confiar en que todo saldría bien. Fue bastante aterrador en ese momento, pero mirando hacia atrás, fue una de las mejores decisiones que tomé. En el momento en que me fui, pude dejar de tomar las clases obligatorias que no me interesaban y comenzar a asistir a las que parecían interesantes.

No todo fue romántico. No tenía una habitación en la residencia, así que dormía en el suelo de las habitaciones de amigos, devolvía botellas de Coca-Cola para comprar comida y caminaba 11 kilómetros por la ciudad todos los domingos por la noche para obtener una buena comida en el templo Hare Krishna. Me encantaba. Y gran parte de lo que descubrí siguiendo mi curiosidad e intuición resultó ser invaluable más adelante.

Permitidme daros un ejemplo: Reed College ofrecía en ese momento quizás la mejor instrucción en caligrafía del país. En todo el campus, cada cartel, cada etiqueta en cada cajón, estaba bellamente caligrafiado a mano. Debido a que abandoné y no tenía que tomar las clases normales, decidí tomar una clase de caligrafía para aprender a hacerlo. Aprendí sobre tipos de letras con y sin remates, sobre la cantidad de espacio entre diferentes combinaciones de letras, sobre lo que hace que la tipografía sea excelente. Era hermoso, histórico, artísticamente sutil de una manera que la ciencia no puede capturar, y lo encontré fascinante.

Nada de esto tenía ni siquiera una esperanza de alguna aplicación práctica en mi vida. Pero 10 años después, cuando diseñábamos la primera computadora Macintosh, todo eso volvió a mí. Y lo diseñamos todo en el Mac. Fue la primera computadora con una tipografía hermosa. Si nunca hubiera asistido a esa clase en la universidad, es probable que el Mac nunca hubiera tenido múltiples tipos de letras ni fuentes con espaciado proporcional. Y como Windows simplemente copió al Mac, es probable que ninguna computadora personal las tuviera. Si nunca hubiera abandonado, nunca habría asistido a esa clase de caligrafía, y las computadoras personales podrían no tener la maravillosa tipografía que tienen. Por supuesto, fue imposible conectar los puntos mirando hacia adelante cuando estaba en la universidad. Pero fue muy, muy claro mirando hacia atrás 10 años después.

Nuevamente, no puedes conectar los puntos mirando hacia adelante; solo puedes hacerlo mirando hacia atrás. Así que tienes que confiar en que, de alguna manera, los puntos se conectarán en tu futuro. Tienes que confiar en algo: en tu instinto, en el destino, en la vida, en el karma, en lo que sea. Este enfoque nunca me ha decepcionado y ha marcado toda la diferencia en mi vida.

Mi segunda historia trata sobre el amor y la pérdida.

Tuve suerte, encontré lo que amaba hacer temprano en la vida. Woz (Steve Wozniak) y yo comenzamos Apple en el garaje de mis padres cuando yo tenía 20 años. Trabajamos duro, y en 10 años, Apple había crecido de solo nosotros dos en un garaje a una empresa de $2 mil millones con más de 4.000 empleados. Acabábamos de lanzar nuestra mejor creación, el Macintosh, un año antes, y yo acababa de cumplir 30 años. Y luego me despidieron. ¿Cómo te pueden despedir de una empresa que tú mismo fundaste? Bueno, a medida que Apple creció, contratamos a alguien que yo pensé que era muy talentoso para dirigir la empresa conmigo, y durante el primer año más o menos, las cosas marcharon bien. Pero luego, nuestras visiones del futuro comenzaron a divergir y finalmente tuvimos una desavenencia. Cuando eso sucedió, nuestra junta directiva se puso de su lado. Así que a los 30 años, me fui. Y de manera muy pública. Lo que había sido el enfoque de toda mi vida adulta se había ido, y fue devastador.

Realmente no sabía qué hacer durante unos meses. Sentí que había defraudado a la generación anterior de emprendedores, que había dejado caer el testigo mientras me lo pasaban. Me reuní con David Packard y Bob Noyce e intenté disculparme por haber metido la pata de esa manera. Fui un fracaso muy público, e incluso pensé en alejarme del valle (Silicon Valley). Pero poco a poco, algo comenzó a aclararse para mí: todavía me encantaba lo que hacía. El giro de los acontecimientos en Apple no había cambiado eso en absoluto. Me habían rechazado, pero todavía estaba enamorado. Así que decidí empezar de nuevo.

No lo vi en ese momento, pero resultó que ser despedido de Apple fue lo mejor que me pudo haber pasado. La pesadez de ser exitoso fue reemplazada por la ligereza de volver a ser principiante, menos seguro de todo. Me liberó para entrar en uno de los períodos más creativos de mi vida.

Durante los siguientes cinco años, fundé una compañía llamada NeXT, otra compañía llamada Pixar y me enamoré de una mujer increíble que se convertiría en mi esposa. Pixar pasó a crear la primera película animada por computadora del mundo, Toy Story, y ahora es el estudio de animación más exitoso del mundo. En un giro sorprendente de los acontecimientos, Apple compró NeXT, regresé a Apple y la tecnología que desarrollamos en NeXT está en el corazón del renacimiento actual de Apple. Y Laurene y yo tenemos una maravillosa familia juntos.

Estoy bastante seguro de que nada de esto habría sucedido si no me hubieran despedido de Apple. Fue un medicamento de sabor horrible, pero supongo que el paciente lo necesitaba. A veces, la vida te golpea en la cabeza con un ladrillo. No pierdas la fe. Estoy convencido de que lo único que me mantuvo en marcha fue que amaba lo que hacía. Tienes que encontrar lo que amas. Y eso es tan cierto para tu trabajo como lo es para tus amores. Tu trabajo ocupará gran parte de tu vida, y la única forma de estar realmente satisfecho es hacer lo que crees que es un gran trabajo. Y la única forma de hacer un gran trabajo es amar lo que haces. Si aún no lo has encontrado, sigue buscando. No te conformes. Al igual que en todos los asuntos del corazón, cuando lo encuentres lo sabrás. Y, como cualquier gran relación, solo mejora con el tiempo. Así que sigue buscando hasta que lo encuentres. No te conformes.

Mi tercera historia es sobre la muerte.

Cuando tenía 17 años, leí una cita que decía algo así: “Si vives cada día como si fuera el último, algún día seguramente tendrás razón”. Me impresionó, y desde entonces, durante los últimos 33 años, me he mirado en el espejo todas las mañanas y me he preguntado: “Si hoy fuera el último día de mi vida, ¿querría hacer lo que estoy a punto de hacer hoy?”. Y cada vez que la respuesta ha sido “No” durante demasiados días seguidos, sé que necesito cambiar algo.

Recordar que moriré pronto es la herramienta más importante que jamás haya encontrado para ayudarme a tomar las grandes decisiones en la vida. Porque casi todo: todas las expectativas externas, todo el orgullo, todo el miedo al ridículo o al fracaso, estas cosas simplemente desaparecen ante la muerte, dejando solo lo que es verdaderamente importante. Recordar que vas a morir es la mejor manera que conozco de evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya estás desnudo. No hay razón para no seguir tu corazón.

Hace aproximadamente un año, me diagnosticaron cáncer. Me hicieron un escáner a las 7:30 de la mañana, y mostró claramente un tumor en mi páncreas. Ni siquiera sabía lo que era un páncreas. Los médicos me dijeron que casi con certeza era un tipo de cáncer incurable y que debía esperar vivir no más de tres a seis meses. Mi médico me aconsejó que fuera a casa y pusiera en orden mis asuntos, que es el código de los médicos para prepararse para morir. Significa intentar decirle a tus hijos todo lo que pensabas que tendrías los próximos 10 años para decirles en unos pocos meses. Significa asegurarse de que todo esté bien atado para que sea lo más fácil posible para tu familia. Significa despedirte.

Viví con ese diagnóstico todo el día. Más tarde, esa misma tarde, tuve una biopsia, donde introdujeron un endoscopio por mi garganta, a través de mi estómago y hacia mis intestinos, insertaron una aguja en mi páncreas y obtuvieron algunas células del tumor. Estaba sedado, pero mi esposa, que estaba presente, me dijo que cuando los médicos vieron las células bajo el microscopio, empezaron a llorar porque resultó ser una forma muy rara de cáncer de páncreas que es curable con cirugía. Me sometí a la cirugía y ahora estoy bien.

Esta fue la vez más cercana que estuve de enfrentar la muerte, y espero que sea lo más cercano que llegue en algunas décadas más. Habiendo sobrevivido a esto, puedo decirles ahora con un poco más de certeza que cuando la muerte era un concepto útil pero puramente intelectual:

Nadie quiere morir. Incluso las personas que quieren ir al cielo no quieren morir para llegar allí. Y, sin embargo, la muerte es el destino que todos compartimos. Nadie ha escapado de ella. Y eso es como debería ser, porque la Muerte es muy probablemente la mejor invención de la Vida. Es el agente de cambio de la Vida. Limpia lo viejo para dar paso a lo nuevo. En este momento, lo nuevo eres tú, pero algún día, no dentro de mucho tiempo, te convertirás gradualmente en lo viejo y serás despejado. Perdón por ser tan dramático, pero es bastante cierto.

Tu tiempo es limitado, así que no lo malgastes viviendo la vida de otra persona. No te dejes atrapar por el dogma, que es vivir con los resultados del pensamiento de otras personas. No dejes que el ruido de las opiniones de los demás ahogue tu propia voz interior. Y lo más importante, ten el coraje de seguir tu corazón y tu intuición. De alguna manera, ya saben lo que realmente quieres llegar a ser. Todo lo demás es secundario.

Cuando era joven, existía una publicación increíble llamada The Whole Earth Catalog, que fue una de las biblias de mi generación. Fue creada por un tipo llamado Stewart Brand, no muy lejos de aquí, en Menlo Park, y la hizo cobrar vida con su toque poético. Esto fue a fines de la década de 1960, antes de las computadoras personales y la autoedición, por lo que todo se hacía con máquinas de escribir, tijeras y cámaras Polaroid. Era como Google en forma de libro de bolsillo, 35 años antes de que apareciera Google: era idealista y rebosaba de herramientas ingeniosas y grandes ideas.

Stewart y su equipo publicaron varias ediciones de The Whole Earth Catalog, y luego, cuando había cumplido su ciclo, publicaron una edición final. Era mediados de la década de 1970, y yo tenía vuestra edad. En la contraportada de su edición final, había una fotografía de un camino de campo temprano por la mañana, del tipo en el que podrías encontrarte haciendo autostop si fueras lo suficientemente aventurero. Debajo de ella estaban las palabras: “Sigue hambriento. Sigue insensato”. Fue su mensaje de despedida al cerrar. Sigue hambriento. Sigue insensato. Y siempre he deseado eso para mí. Y ahora, al graduaros y comenzar de nuevo, os deseo lo mismo a vosotros:

Sigue hambriento. Sigue insensato.

Muchas gracias a todos.

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